SpaceX载货龙飞船成功发射升空 预计明天到达国际空间站

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SpaceX货龙飞船成功进入太空。预计明天将抵达国际空间站

SpaceX昨天(5月4日)成功地向国际空间站发起了第17次商业货运任务,任务火箭成功降落在海上的回收船上。

在上周发生一系列延误之后,一架两级SpaceX猎鹰9号火箭(以“星球大战”中的千年昵称命名)配备了机械装载的龙型飞船,该飞船于昨天凌晨2点48分从美国卡上取下。纳瓦拉角空军基地(0648 GMT)起飞前往轨道实验室,在黎明前照亮天空。

当猎鹰9咆哮到空中时,它在天空中点燃了一个明亮的橙色火球。在火箭起飞超过2分钟后,第一级火箭分离并重新启动其9个发动机中的3个。回到地球,它在早晨的天空中照亮了令人惊叹的排气羽流(就像星云般的烟雾)。当火箭发动机再次关闭时,它像流星一样穿过天空。

Falcon 9的主要助推器在着陆期间被点燃了三次,在晴朗的夜空下,三个点火器清晰可见。当助推器降落在SpaceX的无人驾驶船“当然我还爱你”时,观众们欢呼起来。

昨天的任务是在黎明前发起的第六次任务;此外,货运航天器航天器也于2017年8月成功完成了CRS-12补给任务,因此2017年的成功任务也是NASA和SpaceX决定考虑航天器在4月之后正常执行任务的原因之一20次测试爆炸。

但4月20日的事故迫使SpaceX重新考虑其着陆计划。该公司最初计划在卡纳维拉尔角的1号登陆区登陆Falcon 9头等火箭。然而,1号着陆区与载人航天器太空舱的试验台相邻,而SpaceX仍在调查试验爆炸。因此,SpaceX决定昨天早上将火箭着陆点移至离岸12英里(20公里)的地方,然后登陆无人驾驶船“当然我仍然爱你”。

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2019年5月4日,SpaceX Falcon 9的第一级火箭返回地球,即将降落在海上(左),而火箭上级继续将货运航天器运往国际空间站。 (照片:SpaceX)

这是迄今为止最接近海岸的无人驾驶捕捞火箭任务。当助推器启动发动机着陆时,旁观者看到了令人眼花缭乱的景象。 SpaceX官员警告附近的居民,当助推器穿过大气层时,爆炸将在他们头顶的天空中回响。

(顺便说一句,这艘无人驾驶飞船的电气故障将发射时间从5月3日推迟到昨天。)

就像去年12月的CRS-16任务一样,昨天执行任务的火箭也是一种全新的猎鹰9号火箭。 SpaceX飞行可靠性副总裁Hans Koenigsmann表示,这并不意味着该公司已经放弃了重新使用火箭的想法。

Knigsmann在5月2日举行的发布前新闻发布会上说:“看到太空领域的变化是非常有趣的。”他说,当我们发射旧火箭时,他们问我们为什么不发射新火箭。火箭队,现在我们发射新火箭时,他们问我们为什么不发射旧火箭。

可重用性是SpaceX长期计划的关键,其中包括通过削减航空航天飞行成本实现雄心勃勃的太空探索技术的可能性。但偶尔,公司还需要建立新的助推器来补充公司的火箭。在2018年5月,SpaceX推出了其旗舰猎鹰9号火箭的升级版,这是一款功能更强大的“Block 5”版本,其动力比其前辈高出8%。

除了额外的推力之外,Falcon 9的增强版还提供了许多其他升级,所有升级都有助于提高火箭的可重用性。该公司的创始人兼首席执行官伊隆马斯克(Elon Musk)表示,虽然前几代猎鹰9只设计飞行了两三次,但是5座可以发射10次,几乎在任务之间。不需要翻新。

为了实现这一目标,工程师们为Falcon 9火箭开发了一个聪明的升级包,其中包括一个改进的发动机,更耐用的级间部件(连接到火箭的两级部件),钛格翼和一个新的。热保护系统。这些变化可以帮助火箭更好地处理发射压力,并使公司能够建造一个不断增长且经过飞行验证的火箭机队。

昨天发射的货运航天器配备了许多科学实验室设备,宇航员用品和其他硬件,总计超过5,500磅(2,495千克)。其中一个实验是轨道碳观测站3号,它通过机械臂安装在空间站的外面,以测量大气中的二氧化碳,并绘制气体飞越地球时的来源和位置。

还对空间站进行了一系列研究,包括用于模拟人体器官的组织片。研究人员希望这篇文章能够帮助科学家更好地理解微重力对人体的影响。

货物龙航天器还带来了一个名为Hermes的新型可重构在轨设施,该设施将用于研究小行星和彗星的形成,撞击动力学和行星演化。

这批货还包括学生的“太空基因”任务中最新安装的Space Gene 6。这个最新版本将跟踪酵母DNA如何在太空飞行中自我修复。 CRISPR-Cas9基因编辑技术将破坏酵母DNA,并且还将评估酵母中的后续修复和突变过程。

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